Todos los niños al colegio y con educación de calidad

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Hewlett Packard Enterprise y Akshara Foundation, una ONG de educación en la India, trabajan juntas para cambiar las vidas de una generación de escolares indios mediante el uso de soluciones analíticas. El objetivo es aumentar la escolaridad en el país y mejorar la calidad de la educación.

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En ciudades grandes de la India, como Bagalore, existen muchas opciones a la hora de elegir colegio, tanto público como privado. Sin embargo, en el medio rural las posibilidades se reducen, y en muchas ocasiones no hay más opción que un único colegio público. Por ello es importante cuidar la calidad de estas escuelas y que la educación en ellas sea buena. Descuidar estos colegios pondría en riesgo la educación de toda una generación

Actualmente en la India hay más niños escolarizados que nunca. Sin embargo, a pesar de que las ratios de escolaridad aumentan, las de educación empeoran desde una escala que ya era considerada negativa comparada con los estándares globales. Por ejemplo, la mitad de los estudiantes de quinto curso no sabe leer al nivel de un niño de segundo curso. En algunos estados este nivel cultural cayó en más de un 10% en tan solo un año.

El objetivo de la Fundación Akshara es apostar por una educación de calidad, mejorando varios de los elementos que influyen a la hora de que un niño vaya al colegio a gusto y motivado.

¿Cómo podemos saber cuáles son esos puntos clave para que un niño no abandone el colegio? Además de consultar a expertos, profesores con experiencia, hacer encuestas y observar a alumnos, la Fundación Akshara ha querido probar con algo más innovador y que actualmente parece estar en la cabeza de todos: el Big Data.

En la actualidad en todas las encuestas de CIOS aparece entre los primeros lugares la necesidad de implantar un sistema de Big Data. En este caso, Akshara no ha querido ser menos. Por eso también pretende aprovechar el valor de los datos para entender cuáles son los puntos clave para mejorar la calidad de los colegios y tomar así mejores decisiones.

Akshara comenzó en 2006 a recolectar datos de más de un millón de niños en más de 46.190 escuelas del estado de Karnataka. Sin embargo, Akshara no disponía de los conocimientos para poder sacar provecho de todos estos datos. Por ello pidió ayuda a Hewlett Packard Enterprise, que ayudó a esta fundación con sus recursos y experiencia a entender estos datos y medir el impacto de las principales iniciativas que en ese momento se estaban llevando a cabo, además de a tomar mejores decisiones a la hora de priorizar las inversiones en las distintas iniciativas de educación, sobre qué programas perseguir, dónde focalizarse y qué recursos y herramientas desplegar.

La solución diseñada por Hewlett Packard Enterprise para Akshara se basó en la experiencia previa en diversos clientes tanto del sector público como privado; espacios en los que ya había tenido que lidiar con los problemas habituales de volumen y de variedad de información, asociados a Big Data. El procedimiento que Hewlett Packard Enterprise siguió para encontrar información clave oculta en las distintas y diversas fuentes de datos consistió en la integración de tres fuentes de datos (Akshara, DISE y ASER) en un data lake homogéneo, limpiando y armonizando estas distintas fuentes de datos para posteriormente realizar la segmentación de las diferentes variables. Se analizaron también todos los recursos y los programas disponibles en los distintos colegios del estado de Karnataka y se hizo un análisis por clúster.

Algunas de las métricas consideradas para ser evaluadas son las que nos podemos imaginar. Por ejemplo: el número óptimo de personas por clase, el número necesarios de libros por alumno y colegio, los 5 mejores y 5 peores barrios, etc; pero también otras que, a priori, podrían no parecernos tan importantes como el impacto de tener baños separados para niños y para niñas. Sobre esto, HPE utilizó algoritmos avanzados para identificar cuáles eran los programas clave para mejorar los índices de retención escolar y alfabetización.

Los resultados se presentaron de una forma visual clara y sencilla y en múltiples formatos (informes, mapas geográficos, gráficos), que facilitaron las conversaciones con el gobierno, los patrocinadores, profesores y padres de alumnos, etc. Además, también se dieron recomendaciones de los programas que podrían resultar más beneficiosos según las conclusiones extraídas de los datos.

Hewlett Packard Enterprise ha ayudado con esta iniciativa a la Fundación Akshara en su proyecto, dándole sentido y aumentando positivamente su impacto en la educación. La idea es continuar y convertir esta iniciativa en un programa para todo el país, logrando mejorar la calidad de la educación en toda la India. Este proyecto supone un ejemplo de innovación y progreso con el fin de conseguir un futuro mejor.

Raquel Graña Lamas es Analytics and Data Management Specialist para Hewlett Packard Enterprise Services España