Las 5 tendencias tecnológicas que marcarán el futuro del retail

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El sector retail está en proceso de sufrir su gran transformación digital. Esto supondrá un gran cambio en la visión estratégica, el modo de operar e incluso el modelo de oferta de servicios.

Muy pronto, el retail vivirá la aparición de nuevas start up disruptivas capaces de romper por completo el modelo de comercio tradicional. IDC ha identificado cinco tendencias que liderarán estos cambios:

Tecnología móvil y apps: Hasta 2019, La inversión en tecnologías móviles y apps en retail duplicará las inversiones del sector en 2017 y duplicará a la de la infraestructura inalámbrica. La estrategia ominicanal de las empresas implicará que las aplicaciones móviles estén totalmente integradas con los sistemas de gestión, por un lado, para innovar en la experiencia del consumidor (tanto en tienda como fuera de ella) y, por otro lado, para optimizar la gestión del inventario. Alrededor del 37% de las empresas invertirá en sistemas de análisis de la información proporcionada por los teléfonos móviles y apps, permitiendo a los dependientes en tienda asesorar mejor al consumidor, gracias al análisis de los datos recopilados en tiempo real durante la visita de los clientes en la tienda.

Asistentes inteligentes: Los “asistentes inteligentes” se convertirán en una aplicación imprescindible en 2018. La principal pregunta relativa a la adopción de asistentes inteligentes es que hoy en día no existe un estándar unificado, y las empresas deberán esperar a que se establezca un estándar tecnológico global en este ámbito. Es una tecnología que ayudará a los retailers a proporcionar una gran ventaja competitiva. Por ejemplo, compañías como Ford y Amazon trabajan juntos para explorar cómo un vehículo conectado podría comunicarse con una casa inteligente y viceversa (por ejemplo, a través del sistema de voz de Alexa) para el envío automatizado de pedidos. Esta tecnología requerirá que las empresas inviertan habilidades nuevas como el aprendizaje automático, la ciencia de los datos y la inteligencia artificial.

Internet de las Cosas (IoT) y Robótica: En 2019, la robótica y el Internet de las Cosas aumentarán la productividad de las tiendas, los almacenes y la distribución en un 150%. Según IDC, el 19% de las empresas de retail europeas ya están usando o planeando adoptar tecnología de identificación de radiofrecuencia (RFID) para rastrear el inventario en tienda de productos individuales en tiempo real. Mientras tanto, más del 21% ve usos en la gestión de la cadena de suministro a través de la red de sensores inalámbricos (WSN). Otra aplicación significativa de la robótica y el IoT está relacionada con la gestión de almacenes. Estas tecnologías pueden ayudar a reducir costos y mejorar la efectividad de las operaciones y gestión de pedidos. A corto plazo, la robótica de almacén podrá ofrecer oportunidades de reducción de costos, mayor productividad y mayor velocidad y precisión en las operaciones, lo que resultará en una mejor experiencia del cliente.

Realidad Aumentada y Virtual: Para el año 2019, el 20% de los principales retailers utilizará realidad aumentada para enriquecer la experiencia de selección de productos e influir para que el proceso de compra sea tres veces más rápido. La realidad aumentada combina lo mejor de los mundos físico y digital, en la tienda o en línea, mejorando la experiencia del cliente y su participación. Muchas aplicaciones de realidad aumentada y realidad virtual se fraguaron en el mercado europeo. Por ejemplo, IKEA lanzó su propia aplicación de catálogos con algunas características innovadoras, que incluyen las visualizaciones de sus artículos en 3D que utilizan realidad virtual.

El mercado de realidad aumentada y virtual está creciendo rápidamente en todos los segmentos, según IDC. Los ingresos mundiales para el mercado en Europa Occidental representarán las tres cuartas partes de los ingresos mundiales de realidad aumentada y virtual.

Inteligencia Artificial: En 2019, la Inteligencia Artificial será usada por el 25% de los retailers, mejorando la productividad en un 30%. La mejora de la tasa de conversión, el índice de conversión de dispositivos, la duración del cliente… sólo se puede lograr con la implementación de una plataforma capaz de recopilar datos en tiempo real desde cualquier elemento de la compañía. IDC prevé que, en comparación con los retailers mundiales, los sistemas de inteligencia artificial en Europa sufrirán un ligero retraso, pero pueden lograr el mismo impacto positivo gracias a las mejores prácticas definidas por empresas multinacionales.

El futuro: En cuanto al futuro del sector, la gran mayoría de los expertos coinciden en que queda aún mucho por explorar en casos de uso como la gamificación de la experiencia de cliente, ya sea a través de gafas de realidad aumentada, motores de recomendación automática… Una aplicación de éxito, como Pokémon Go, es sólo un ejemplo entre muchos de cómo el uso de las nuevas tecnologías, enriquecidas con dinámicas de juego como parte de los nuevos casos de uso, pueden ayudar a atraer clientes a un punto de venta, o alargar el recorrido dentro de la tienda.

Juan García Morgado es senior research analyst de IDC

Juan García Morgado IDC